El mito de Sísifo es una de mis fábulas favoritas. Sísifo era un rey engañoso que fue castigado con la obligación de hacer rodar una enorme roca colina arriba, solo para ver cómo se derrumbaba por el resto de la eternidad.

Pero, ¿qué tiene que ver el mito de Sísifo con la psicología? Mucho más de lo que crees. Pero antes, permíteme comenzar con una pequeña introducción sobre el mito de Sísifo.

El mito de Sísifo

Sísifo fue un cruel rey griego que fue castigado por empujar una gran roca hacia lo alto de una colina empinada, solo para descubrir que rodaba hacia atrás al acercarse a la cima. Desde entonces, ha sido conocido por empujar la roca incansablemente hasta la eternidad.

Sinceramente, cuando leí su historia, no entendí muy bien qué tenía de especial y por qué tantas personas la mencionaran hasta que leí algunos extractos del libro de Albert Camus sobre el Mito de Sísifo.

Camus imaginó a Sísifo sonriendo mientras empujaba la roca y abrazaba su situación sin pensar en el pasado ni en el futuro. Su opinión sobre la situación de Sísifo fue única y, de alguna manera, la visión completa de Sísifo empujando la roca cuesta arriba cambió para mí.

Sísifo era imparable, empujaba la roca sin cesar cada vez que rodaba hacia abajo. Se negó a rendirse a la gravedad.

Empujar la roca era el propósito de Sísifo, y no importa lo malvado que fuera, lo que verdaderamente tiene valor es su trabajo hacia su propósito. Sin la roca, o el esfuerzo, no habría sido un tema de discusión para nadie.

El mito de Sísifo y la psicología del propósito

La idea detrás del Mito de Sísifo está resaltada por una escuela filosófica de pensamiento llamada Absurdismo, que describe el conflicto entre nuestra propensión a buscar significado o valor en un mundo que no tiene ninguno de los dos. 

Así, Camus ofreció tres soluciones a este dilema: suicidio, religión o aceptación, y respaldó la última argumentando que las personas son verdaderamente libres solo cuando aceptan que, de hecho, la vida no tiene significado ni valor.

El significado, el valor, el propósito y similares han sido temas filosóficos de gran impacto desde los antiguos griegos; Aristóteles argumentó que el propósito del hombre era vivir de acuerdo con la razón, y Platón y Sócrates pasaron sus vidas tratando de precisar un significado objetivo para la vida humana. 

Por supuesto, los filósofos no han progresado mucho desde entonces. ¿Cuál es el significado de la vida? ¿Hay sentido en la vida? ¿La vida tiene un propósito? Quién sabe, y por favor no me preguntes. Pero ahora la psicología está pensando e investigando, y a diferencia de la filosofía, tiene datos empíricos en los que confiar.

1. El propósito te hace vivir más tiempo

En un  estudio clásico realizado en la década de 1970, las psicólogas Ellen Langer y Judy Rodin fueron a un hogar de ancianos y crearon dos grupos, electores y no electores, para «evaluar los efectos de una mayor responsabilidad y elección personal». 

A los del grupo que erigían se les dio la responsabilidad de regar las plantas y decidir cuándo sería la «noche de cine», mientras que a los que no eligieron no se les dio ninguna responsabilidad. 

Descubrieron que, en promedio, los que erigían vivieron significativamente más que los que no erigían. En palabras de Langer, «Psicológicamente [y fisiológicamente], el control demostró ser una variable potente… La mitad de las personas que recibieron nuestra intervención de control habían muerto 18 meses después que las que recibieron un tratamiento de comparación«.

2. El propósito aumenta la felicidad

En su libro Flourish, Martin Seligman enfatiza que aquellos que sienten un sentido de significado y propósito en el hogar y en el lugar de trabajo son, en promedio, más felices que aquellos que no lo sienten. 

Esto se refleja parcialmente en su teoría del bienestar, a la que llama PERMA: emociones positivas, compromiso, relaciones, significado y propósito, y logro. Los psicólogos Jonathan Haidt y Mihály Csíkszentmihályi también han hecho comentarios similares.

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En resumen, el propósito nos ayuda a vivir más y ser más felices. Pero, ¿cómo lo ganamos? 

Una respuesta es encontrar lo que mejor se te da o lo que más te gusta hacer. Y hacerlo. Cuando se consigue con éxito, cualquier cosa que hagas se vuelve placentera. 

La otra respuesta es crear un propósito a partir de lo que ya haces. Por ejemplo, si cortas el césped, haz de ello un juego. Observa cómo de recto puedes hacer las líneas, cuánto de rápido puedes hacerlo o qué tipo de patrones puedes dejar en el césped. 

Esta fue la solución de Camus. Solo cuando te das cuenta de lo absurda que es tu tarea, puedes convertirla en un juego, ser feliz y tener un sentido de propósito.

Todos somos Sísifo moderno

Todos somos Sísifo moderno, trabajamos incansablemente día tras día. Sin embargo, hay algo que podemos aprender de su historia e implementar en nuestras vidas.

Debemos aprender a abrazar nuestro propósito (la roca) en la vida. Y una vez que lo aceptamos como el objetivo de nuestro ser, debemos dar todo lo necesario para lograrlo.

Sísifo nos enseña a nunca ceder ante las decepciones circunstanciales o tratar de escapar de los fracasos, sino aceptar los fracasos de la misma manera que aceptamos nuestros logros.

Y lo más importante, no importa cuánto perdamos en nuestra búsqueda, nunca debemos retroceder hasta que alcancemos nuestro potencial.

Si bien Sísifo fue castigado por sus actos crueles, nosotros no. Y eso es lo que traerá la diferencia en los resultados que obtenemos cuando damos nuestra sangre y sudor en nuestras tareas.

Abraza la roca. Sé persistente. Trabaja duro. No te rindas nunca. Y agradece el viaje.

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