La codependencia a menudo hace que canalices tu energía para apoyar a las personas en tu vida sin dejar espacio para lo que necesitas. En otras palabras, cuando constantemente elevas las necesidades de los demás por encima de las tuyas, es posible que te estés comportando de manera codependiente.

Reconocer los signos clave de codependencia en su comportamiento es un primer paso importante para establecer límites saludables y respetar sus necesidades.

La codependencia a menudo implica una sensación de olvido «donde termina usted y comienza su pareja».

Cuanto más te concentres en brindar el apoyo que crees que los demás necesitan, más podrán comenzar a depender de ti. Con el tiempo, se vuelve cada vez más difícil liberarse.

La codependencia puede posiblemente:

  • conducir a una desconexión de las propias necesidades y deseos
  • promover dinámicas relacionales poco saludables
  • afectar la autoestima y el bienestar general

¿Qué es la codependencia emocional?

La codependencia es una forma de comportarse en las relaciones. Los expertos introdujeron originalmente el término «codependencia» en la década de 1940 para ayudar a describir los patrones de comportamiento específicos que notaron en las parejas y los miembros de la familia de las personas que viven con el trastorno por consumo de alcohol.

Con esta definición original, «codependiente» podría describir a los seres queridos que han «permitido» el consumo de alcohol al:

  • inventar excusas
  • ocultar el consumo de alcohol
  • proteger a la persona de cualquier recaída o consecuencia de sus acciones

Sin embargo, los expertos coinciden hoy en día en que la codependencia tiene un significado más complejo y matizado y puede ocurrir en muchas situaciones, no solo en aquellas que involucran el uso de sustancias.

«La codependencia se refiere a cualquier relación enredada en la que una persona pierde el sentido de independencia y cree que necesita cuidar de otra persona», explica Botnick.

Los patrones de comportamiento codependientes generalmente involucran cuatro temas principales:

  • autosacrificio
  • una tendencia a concentrarse en los demás
  • una necesidad de control, que puede alimentar el conflicto
  • dificultad para reconocer y expresar emociones

Estos temas pueden aparecer en varios tipos de relaciones y también en la forma en que te relacionas contigo mismo.

Cómo saber que alguien es codependiente

La codependencia no se considera una condición de salud mental y los expertos aún tienen que esbozar criterios de diagnóstico específicos para ella. Sin embargo, existe cierto acuerdo general sobre lo que suele implicar la codependencia.

Los signos comunes de codependencia suelen incluir:

  • una profunda necesidad de aprobación de los demás
  • autoestima que depende de lo que los demás piensen de ti
  • el hábito de asumir más trabajo del que puede manejar de manera realista, tanto para ganarse elogios como para aliviar la carga de un ser querido
  • una tendencia a disculparse o asumir la culpa para mantener la paz
  • un modelo para evitar conflictos
  • una tendencia a minimizar o ignorar los propios deseos
  • preocupación excesiva por los hábitos o comportamientos de un ser querido
  • el hábito de tomar decisiones por otros o tratar de «manejar» a los seres queridos
  • un estado mental que refleja cómo se sienten los demás, en lugar de sus emociones
  • culpa o ansiedad cuando haces algo por ti mismo
  • hacer cosas que realmente no quieres hacer, simplemente para hacer felices a los demás
  • idealizar a la pareja u otros seres queridos, a menudo hasta el punto de mantener relaciones que lo dejan insatisfecho
  • temores abrumadores de rechazo o abandono

Con la codependencia, la necesidad de apoyar a otros va más allá de lo que generalmente se considera saludable.

Si se comporta de manera codependiente, no solo ofrece apoyo temporal, como cuando un ser querido se enfrenta a un revés. En cambio, tiende a concentrarse en cuidar y cuidar a los demás hasta el punto de comenzar a definirse a sí mismo en relación con sus necesidades.

Codependencia vs obsesión

Un cierto nivel de adicción es saludable en las relaciones. Puede ser difícil pasar la vida sola, y la mayoría de las personas prosperan con el compañerismo y el apoyo social.

Las relaciones interdependientes funcionan mejor para ambas personas involucradas. En otras palabras, los socios dependen unos de otros. Esto significa que no solo se enfoca en sus necesidades o obtiene valor del autosacrificio, sino que está disponible para apoyarlos cuando sea necesario.

Una relación sana y de apoyo implica escuchar, esforzarse por comprender y tener en cuenta las preocupaciones de otra persona. La codependencia es cuando ese comportamiento afectuoso cruza la línea en un intento de dirigirlos o controlarlos .

Una adicción saludable también significa:

  • declarar sus necesidades y deseos
  • pide ayuda cuando te encuentras en problemas
  • sentirse seguro y cómodo expresando sus necesidades
  • avisa a los demás cuando te piden demasiado sin que preocupándote de que te rechacen

En resumen, apoye a los demás, pero no a expensas de sus propias necesidades.

Codependencia puede dificultar:

  • establecer y mantener límites saludables
  • validarse y protegerse emocionalmente
  • tomar decisiones por su cuenta

Como resultado, es posible que continúe «eligiendo socios o amigos emocionalmente abusivos, tenga dificultades para reconocer cuándo necesita protegerse y permanecer en relaciones disfuncionales»

La codependencia puede hacerle sentir que no tiene ningún propósito cuando no brinda apoyo. Pero dedicarte completamente a los demás puede evitar que hagas algo por ti mismo.

Por ejemplo, tal vez tú:

  • renuncia a todo el fin de semana para ayudar a un amigo a mudarse, a pesar de que realmente necesita un día para ti
  • aceptar ayudar a un colega con su proyecto, incluso si eso significa dejar la tarea sin terminar
  • insiste en intervenir para ayudar a arreglar las cosas cada vez que tu hermana tiene una discusión con su pareja
  • Tiene dificultades para tomar decisiones (dónde vivir, si comenzar una nueva carrera, cuándo pasar tiempo con amigos) porque teme que sus elecciones puedan entrar en conflicto con las necesidades de su pareja.

Si tiende a la codependencia, es probable que este patrón se repita una y otra vez. Todos esos sacrificios que hagas podrían eventualmente sumarse. Esto podría dejarlo agotado, abrumado e incluso resentido o enojado.

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¿Qué causa la codependencia?

Las experiencias en la familia de origen pueden jugar un papel importante en la salud emocional y mental a lo largo de la vida.

Los comportamientos codependientes están, en su mayor parte, arraigados en las relaciones de la infancia con sus padres y otros cuidadores.

«La mayoría de los factores que contribuyen a esta afección comienzan con los padres que, por una razón u otra, tienen límites deficientes»,  Y cuando sus necesidades continúan sin ser satisfechas, se vuelve incapaz de afirmarse o incluso saber lo que debe pedir.

En cualquiera de las circunstancias anteriores, es posible que crezca creyendo que sus necesidades no importan, o al menos pueden esperar. Como resultado, aprendes a ignorar lo que piensas, sientes y quieres, tanto para hacer felices a los demás como para evitar que se vayan.

Quizás un cuidador principal que vive con problemas de salud o de salud mental lo colocó en una posición en la que necesitaba cuidarlos. Los comportamientos de custodia que ha aprendido pueden volverse tan naturales que no puede evitar llevarlos a relaciones futuras.

O quizás hayas aprendido que descuidar tus propias necesidades para complacer a los demás te ha ganado elogios. Puedes crecer con el objetivo de complacer a todos en tu vida para poder mantener su afecto y aprobación.

Terapia de codependencia

Los signos que hemos enumerado anteriormente pueden ofrecer un punto de partida, pero reconocer la codependencia en uno mismo no siempre es un proceso fácil.

Los terapeutas capacitados en casas de familia y el asesoramiento de parejas también pueden ofrecer más información sobre los problemas de la familia de origen y ayudarlo a comenzar a enfrentar las experiencias de la infancia que pueden haber llevado a técnicas de afrontamiento codependientes.

Para parejas, puede ir solo o en pareja, también ofrece un espacio seguro para:

  • aprender y practicar técnicas de comunicación útiles
  • sentirse más cómodo expresando necesidades y pidiendo apoyo
  • aprender a distinguir la interdependencia saludable de la codependencia

Cómo dejar de ser codependiente: autocuidado

La terapia de codependencia es importante porque es una dinámica compleja que una persona no siempre puede resolver adecuadamente por sí misma. El apoyo de un profesional capacitado puede ayudarlo a resolver cualquier desafío no resuelto.

Sin embargo, si la terapia no parece adecuada o no es accesible para usted en este momento, existen estrategias que puede utilizar para ayudarlo a dar el primer paso.

Pasa algo de tiempo solo

Tu relación contigo mismo es tan importante como las relaciones que estableces con los demás, por lo que es importante equilibrar el tiempo que pasas con tus seres queridos con un tiempo regular para ti.

El tiempo a solas te da la capacidad de:

  • ponte en contacto con tus emociones
  • reflexionar sobre las experiencias diarias
  • recarga tu energía
  • practicar un cuidado personal saludable

Sin embargo, «tiempo a solas» también puede tener un significado más amplio.

Si se siente atraído por dinámicas angustiantes con personas que dependen de usted para apoyarlas, una ruptura temporal de las relaciones románticas ofrece la oportunidad de explorar y comprender mejor estos rasgos codependientes.

Persigue tus intereses

Quizás no has tenido tiempo para ti en tanto tiempo que apenas recuerdas lo que te gustó.

Aquí hay unos ejemplos:

  • Siempre has querido practicar la observación de aves, pero ninguno de tus socios se ha interesado nunca.
    • Entonces, decida unirse a un grupo de observación de aves por su cuenta.
  • Corre con tu pareja porque es su ejercicio favorito, pero la natación y el yoga son los únicos tipos de actividad física Uds Disfrute de su comida.
    • Por lo tanto, elija concentrarse en su estado físico en el gimnasio y anímelos a encontrar otro compañero para correr.
  • Tus padres te empujaron a ingresar a la escuela de medicina y convertirte en médico, por lo que suprimiste tu objetivo de convertirte en geólogo y estudiar volcanes.
    • Entonces, cambias de carrera para seguir tu carrera favorita.
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