El síndrome de Münchhausen, también conocido como trastorno facticio, es un trastorno psicológico raro en el que alguien finge estar enfermo. Tanto es así que puede mentir sobre los síntomas que tiene, parecer enferma o enfermarse intencionalmente. Este tipo de trastorno mental se observa con mayor frecuencia en adultos jóvenes y se considera un tipo de autolesión.

Los que sufren del síndrome de Münchhausen necesitan buscar atención médica repetidamente para padecimientos que no existen o que son inducidos.

Y son muchos los afectados que tienen un conocimiento muy amplio de los términos y procedimientos médicos, siendo capaces de crear explicaciones plausibles para sus afirmaciones.

De hecho, son tan convincentes que es necesario llevar a cabo análisis e investigaciones médicas para descartar un posible trastorno médico subyacente.

Sin embargo, la persona que sufre el síndrome de Munchausen no finge estar enferma para beneficio personal, como medicamentos recetados o dinero. Más bien, se siente impulsada a comportarse así por complejas razones psicológicas, además de unas fuertes ganas de llamar la atención y causar simpatía. 

Su principal intención es asumir el “rol de enfermo” para que las personas le cuiden y ser el centro de atención.

Es importante tener en cuenta que cualquier beneficio práctico de fingir estar enfermo, por ejemplo, reclamar una prestación por incapacidad, no es la razón de su comportamiento.

¿Quién descubrió el Síndrome de Münchhausen?

El barón de Münchhausen (Karl Friedrich Hieronymus, 1720-1797), se hizo famoso por contar historias de aventuras fantásticas que nunca le habían sucedido, como haber bailado en el estómago de una ballena o haber viajado a la luna.

Tomando su nombre, en 1951, el doctor Asher describió el síndrome como un trastorno mental que se caracteriza porque el afectado sufre a consecuencia de crear dolencias para asumir el papel de enfermo.

La persona afectada “crea” y puede llegar a autolesionarse (cortaduras, magulladuras, ingerir medicamentos o sustancias tóxicas) para lograr unos síntomas físicos y/o psicológicos con conciencia de acción, y que surge de una profunda necesidad emocional que la persona tiene de ser cuidada y atendida.

Síntomas del Síndrome de Münchhausen

Los pacientes con más frecuencia refieren: problemas respiratorios, reacciones alérgicas, diarrea, vómito, convulsiones, dolor abdominal y desmayos. A menudo, acuden a distintos hospitales y clínicas donde cuentan la misma historia y refieren los mismos síntomas. Así, son sometidos a los mismos exámenes una y otra vez. 

Síndrome de Münchhausen por poderes

El Síndrome de Münchhausen por poder (SMP) es una enfermedad mental y una forma de maltrato infantil. El cuidador del niño, con frecuencia la madre, inventa síntomas falsos o provoca síntomas reales para que parezca que el niño está enfermo.

Este tipo de maltrato infantil es muy raro. Y puede llegar a extremos más peligrosos cuando el padre o madre provoca daños o lesiones reales en su hijo para poder apoyar sus afirmaciones.

La forma más común de abuso parece ser la apnea (dejar de respirar). El niño puede ser revivido por los sanitarios y llevado al hospital, donde todas las pruebas resultan negativas. A veces, el niño no sobrevive a la apnea inducida por el cuidador. 

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Tipos de comportamiento

Las personas con síndrome de Münchhausen pueden comportarse de diferentes maneras. Algunos ejemplos:

  • Fingir tener síntomas psicológicos, por ejemplo, afirmar escuchar voces o ver cosas que en realidad no existen.
  • Fingir tener síntomas físicos, por ejemplo, afirmar tener dolor en el pecho o dolor de estómago.
  • Tratar activamente de enfermarse, como infectar deliberadamente una herida frotando tierra en ella.

Algunas personas con síndrome de Münchhausen pueden pasar años viajando de un hospital a otro fingiendo una amplia gama de enfermedades. Cuando se descubre que están mintiendo, es posible que de repente abandonen el hospital y se muden a otra zona.

Además, las personas con síndrome de Münchhausen pueden ser muy manipuladoras y, en los casos más graves, pueden someterse a una cirugía dolorosa y, a veces, potencialmente mortal, aunque sepan que es innecesaria.

¿Qué causa el síndrome de Munchausen?

El Síndrome de Münchhausen es complejo y poco conocido. Muchas personas rechazan el tratamiento psiquiátrico o la elaboración de perfiles psicológicos, y no está claro por qué las personas con el síndrome se comportan de esa manera.

Se han identificado varios factores como posibles causas del Síndrome de Münchhausen. Éstas incluyen:

  • Trauma emocional o enfermedad durante la niñez
  • Un trastorno de la personalidad
  • Rencor contra las figuras de autoridad o los profesionales de la salud

El perfil del afectado por Síndrome de Münchhausen

El médico debe sospechar cuando, en un paciente con un historial de múltiples intervenciones terapéuticas, que además tiene un gran conocimiento de la terminología médica y de las rutinas hospitalarias (que no cumple las normas), aparece un cuadro clínico dramático que no se corresponde con una enfermedad física identificable.

Suelen ser pacientes muy difíciles, manipuladores, que incumplen los tratamientos hospitalarios, boicotean las pautas, no toman los remedios como corresponde, generando situaciones disruptivas con las enfermeras. Discuten todo y desautorizan al personal de Salud. Es más frecuente en hombres que en mujeres.

Las hospitalizaciones se transforman en un estilo de vida. El paciente no logra sostener un trabajo ni una relación estable de pareja. Por eso son enfermos/as que reciben pocas visitas cuando están internados.

Son personas con problemas de identidad, control inadecuado de los impulsos, deficiente sentido de la realidad y episodios psicóticos breves. La necesidad de que se les preste atención es pareja a la incapacidad de confiar en figuras de autoridad, a las que manipulan.

¿Cómo se cura la enfermedad de Münchhausen? Tratamiento

Diagnosticar el síndrome de Münchhausen es una tarea muy difícil, y su tratamiento aún más. Si un profesional sospecha que se trata de este síndrome, y comienza a interrogar al paciente sobre su comportamiento, a menudo comienzan a ponerse inquietos o defensivos, huyendo de la situación para evitar que los detecten.

Después buscan ayuda en un hospital distinto donde no son conocidos.

Aún así, si la persona que sufre el síndrome de Münchausen logra reconocer que tiene un problema, la participación de un psiquiatra o un psicólogo y de los servicios sociales será esencial.

Los tratamientos deben centrarse en el trastorno psiquiátrico que subyace a este comportamiento, ya sea un trastorno de ansiedad, del estado de ánimo o una trastorno de la personalidad.

¿Conocías el síndrome de Münchhausen? Te leo en comentarios 💖

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